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Conférence sur la Mésopotamie : Nouvelles découvertes sur un outil administratif remontant à la naissance de l’écriture au Proche-Orient

Lion passant, bas-relief © ROM 937.14.1

De petites bulles d’argile toutes banales jouent un rôle essentiel dans le débat sur l’origine de l’écriture, depuis que Denise Schmandt-Besserat et sa théorie ont souligné leur importance. Ces bulles – aussi petites qu’une balle de golf ou aussi grosses qu’uune balle de baseball – sont dans le fond des enveloppes, puisqu’elles sont creuses et contiennent de menus artéfacts en argile souvent appelés « jetons ». Exhumés en Iran, en Syrie et en Irak, ces enveloppes et ces jetons remontent à la même époque que les premiers textes (v. 3200 av. notre ère) ou leur sont légèrement antérieurs.

Ces enveloppes seraient un outil administratif primitif servant essentiellement de reçus pour diverses transactions économiques. Mme Schmandt-Besserat a trouvé un lien direct entre elles et l’origine de l’écriture au Proche-Orient. Elle soutient que les signes cunéiformes – chiffres et logogrammes – sont issus du système de jetons. Malheureusement, la confirmation de cette théorie et la compréhension de ces outils comptables ont jusqu’alors souffert de la difficulté qu’il y avait à examiner le contenu de la plupart des enveloppes. Cependant, comme la tomographie par ordinateur et l’imagerie numérique ont beaucoup progressé depuis quelques années, il est désormais possible de déterminer le nombre exact de jetons par enveloppe et la présence de marques, ce qui essentiel si l’on veut comprendre leur signification. En collaboration avec North Star Imaging de Rogers, au Minnesota, l’un des plus importants fabricants de systèmes tomographiques industriels, et de Kinetic Vision à Cincinnati (Ohio), l’Institut oriental balaie et analyse les enveloppes exhumées à Tchoga Mish, en Iran, dans les années 1960 et au début des années 1970. Dans cette présentation, M. Woods discute du projet d’imagerie, des progrès de l’analyse et des premiers résultats.

 

Conférencier

Christopher Woods, professeur de sumérologie, Institut oriental / Département des langues et civilisations du Proche-Orient, Université de Chicago

 

Sous réserve de changement

Programmation

  • jeudi 26 septembre 2013
    19 h 00
    20 h 00

Lieu

Musée royal de l’Ontario
Théâtre Eaton, niveau B1

President’s Choice School Entrance

Contact

416.586.5797
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