Plafond en mosaïque – La Rotonde

Ancienne entrée principale du Musée, la Rotonde sert aujourd’hui aux occasions spéciales. Elle abrite l’un des trésors architecturaux du Musée : un superbe dôme en mosaïque qui émerveille employés et visiteurs depuis sa création. La Rotonde est dédiée à Ernest Samuel et à Elizabeth Samuel.

Charles T. Currelly, le premier directeur du Musée royal d’archéologie de l’Ontario, a conçu cet élément architectural dans le cadre du projet d’agrandissement achevé en 1933. Richement décoré de motifs représentant la diversité des civilisations à travers les âges, le dôme reflète la richesse des collections.

Une équipe de mosaïstes consacrera huit mois à la réalisation du dôme qui se compose d’un million de tesselles de verre vénitien colorées.

Des assemblages rouges, bleus et turquoise se détachent sur fond mordoré à la manière des magnifiques mosaïques byzantines et d’Europe de l’Est. Des bordures et panneaux géométriques encadrent des motifs floraux. Le panneau central est orné d’un passage du Livre de Job (37,7) : « Pour que chacun reconnaisse là son œuvre ».

Seize motifs illustrent la diversité des cultures et civilisations à travers les âges :

Premiers peuples des Amériques

  • Bison d’une peinture rupestre
  • Aigle d’un mât totémique de la côte du nord-ouest
  • Dieu-Tonnerre inca brandissant des serpents représentant des éclairs

Civilisations anciennes du bassin méditerranéen

  • Faucon égyptien
  • Hippocampe grec
  • Romulus et Rémus, fondateurs légendaires de Rome

Civilisations anciennes de l’Asie

  • Taureau ailé d’Assyrie
  • Éléphant magique d’Inde
  • Dragon à trois griffes de Chine

Civilisations européennes

  • Lion ailé de saint Marc (emblème de Venise)
  • Fontaine des lions (Alhambra en Espagne)
  • Griffon héraldique (art gothique)

Architecture ancienne

  • Ziggurat de Mésopotamie
  • Pylône d’un temple d’Égypte
  • Temple de la Grèce antique
  • Temple maya d’Amérique centrale